CORDILLERA DE VILCANOTA - Août 2002

Le trek

    L'itinéraire emprunté part de Tinqui, rejoint en véhicule depuis Cuzco, et fait le tour de l'Aussangate en partant en direction d'Upis. L'altitude est importante et nous sommes en hiver austral. Les températures sont basses (-9° dans la tente à Pampacancha), mais il fait beau temps car c'est la saison sèche. Cependant nous avons eu un orage tous les soirs, blanchissant le sol de grésil. Au mois de juillet 2002, il y a eu au sud du Pérou un épisode important de mauvais temps en pleine saison sèche, amenant de grandes quantités de neige en altitude et faisant de nombreuses victimes; en août elle n'avait pas encore complètement fondu. Il parait que c'etait la faute à El Niño...

 

La Flore

     Compte tenu de l'altitude il n'y a ici aucun arbre, on a affaire uniquement à une prairie d'altitude, exploitée par de nombreux troupeaux de Lamas et d'Alpacas. Les fleurs sont rares : Une Cactaceae , Opuntia floccosa est bien représentée. On trouve surtout des Asteraceae (Perezia caerulescens, Senecio vegetus, Senecio evacoides, Senecio rufescens, Xenophyllum poposum, Xenophyllum lycopodioides). Les coussins de Plantago rigida se voient çà et là. et l'on peut admirer dans un creux de rocher ou près des villages la couleur rouge intense de Caiophora chuquitensis. Les buissons épineux de Barnadesia horrida ne se rencontrent que près de Tinqui.

 

 

 

Le camp de Upis sur fond d'Aussangate
Descente du Col Alto Palomani, le Santa Catalina (5808 m) et Opuntia floccosa