ASTERACEAE
  Helichrysum arnicoides (Lam.) Cordem.

 Nom commun : Petit velours blanc

  Le genre Helichrysum, de la tribu des Gnaphalieae, regroupe 500 espèces dont 300 se rencontrent en Afrique. Les espèces de ce genre sont communement appelées "immortelles".

  Helichrysum arnicoides est un arbrisseau dont les tiges peuvent mesurer juqu'à 40 cm de hauteur. Les tiges débutent par une rosette basale de feuilles entières, duveteuses, d'aspect argenté; une ou deux feuilles se trouvent le long de la tige qui se termine par un groupe d'une dizaine de capitules soutenus par une couronne de bractées ayant l'aspect des feuilles. Chaque capitule est constitué de bractées blanches (à ne pas confondre avec des ligules), entourant des fleurons tous tubulés, les externes femelles et les internes bisexués. C'est une plante de montagne (1500 - 2800 m) que l'on trouve plutôt dans les fourrés. Cette espèce montre une certaine ressemblance avec les Edelweiss (Leontopodium).




Observation : Réunion.
Native : Réunion.